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Cafeína, Todo lo que necesitas Saber

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La cafeína es una sustancia natural muy popular que se puede encontrar en el café, cacao y yerba mate, entre otros. En los últimos años, los refrescos y bebidas energéticas han surgido como algunas de las principales fuentes de cafeína para la gente en general.

cafeina

La cafeína es una xantina, con el nombre químico de 1,3,7-trimetilxantina. Después de la ingestión oral que se produce rápidamente (dentro de los 45 minutos) es absorbida por los intestinos con una tasa de 99-100% de éxito. Se alcanza valores máximos en la sangre entre 30 y 60 minutos después de la ingestión.

La cafeína puede ser metabolizada en derivados , tales como paraxantina, teobromina y en última instancia, en moléculas de xantina. La metabolización de la cafeína se lleva a cabo en su mayoría por el sistema enzimático P450, en particular, las enzimas CYP1A. Su vida media oscila entre 2.7 a 9.9., Lo que sugiere que hay una gran variabilidad inter-individual en este sentido.El grado de hidrofobicidad de la cafeína es suficiente para que atraviese fácilmente la mayoría de las barreras en el cuerpo. Como tal, se distribuye fácilmente a todos los órganos.

Cafeína, La evidencia Preclínica y Clínica

Longevidad

La cafeína presenta una longevidad en un 52% mediante la inducción de la actividad nuclear de DAF-16. También parece existir algunos efectos inhibidores de proteínas mTor, que también podrían estar asociados con la longevidad de promover resultados.

Los efectos neurológicos

Uno de los principales mecanismos de acción de la cafeína se produce como un antagonista competitivo del receptor de adenosina. Se une al receptor de adenosina sin activar y la prevención de la adenosina de la actuación.

Dado que una de las principales consecuencias de la activación del receptor de adenosina produce una sensación de somnolencia, la ingestión de cafeína propicia el resultado opuesto que es el estado de alerta. A pesar de que presenta una afinidad ligeramente superior por el receptor A1, en realidad es un antagonista no selectivo.

La ingesta crónica de cafeína origina una regulación por incremento del 20% de los receptores de adenosina. Sin embargo, eso no parece afectar a la eficacia vinculante y los efectos posteriores a la traducción de antagonistas de la adenosina, como se ha demostrado en un estudio en ratones no expuestos a la cafeína anteriormente.

La ingesta de cafeína crónica también conduce a un aumento de los receptores serotoninérgicos y en los niveles de serotonina en el cerebro. Con respecto a los receptores adrenérgicos, se ha observado que la ingestión crónica en realidad regula a la baja del número de receptores beta-adrenérgicos en el cerebro.

Se ha observado en ratas que las inyecciones de cafeína aumentan la liberación de acetilcolina, posiblemente a través de la acción antagonista sobre los receptores A1 o la acción agonista sobre los receptores A2. De manera similar a lo que ocurre con otros receptores de neurotransmisores, el número de receptores de acetilcolina parece aumentar con el consumo crónico de cafeína. Lo mismo se ha observado con los receptores GABA.

En las ratas que no están acostumbradas a la ingestión de cafeína, el hacerlo interfiere con la señalización de la dopamina y se origina el aumento de la actividad física espontánea (tocando, espasmos, etc.) que se pueden observar generalmente con la ingestión de cafeína espontánea.

Informes de los posibles efectos de la cafeína sobre la formación de la memoria se mezclan. Un estudio examinó específicamente las diferencias en los efectos de la cafeína entre extrovertidos e introvertidos, concluyendo que la mejora cognitiva y mejora la memoria de trabajo se produjeron sólo en personas extrovertidas. Otro estudio, en consumidores de cafeína no dependientes, vio que las dosis agudas de la cafeína a niveles que típicamente se encuentran en una taza de café, producen efectos subjetivos estimulantes como la mejora del rendimiento en los usuarios de cafeína no dependientes. Estos hallazgos apoyan la idea de que la droga tiene efectos psicoactivos incluso en ausencia de la retirada. El mecanismo subyacente a estas actividades estimulantes parece ser el antagonismo a nivel de los receptores de adenosina A2. Esto resulta en la mejora de la transmisión de dopamina en el cuerpo estriado.

Un ensayo clínico para evaluar los efectos de la cafeína en el estado de ánimo durante el ejercicio prolongado sugiere que una dosis moderada de cafeína ingerida 1h antes del ejercicio mantiene una experiencia subjetiva más positiva durante el ciclismo prolongado. Esta observación puede explicar en parte los efectos ergogénicos de la cafeína.

El uso de diversas tecnologías de diagnóstico por imágenes (MRI, PET, etc), los investigadores han establecido que la cafeína puede reducir el flujo sanguíneo cerebral, con la consiguiente disminución de la presión sanguínea cerebral. Sin embargo, esto no parece estar asociado en absoluto con cualquier reducción en la concentración de oxígeno que llega al cerebro.

En cuanto a los efectos de las condiciones médicas específicas, el café se ha estudiado bastante por su potencial terapéutico en personas diagnosticadas con la enfermedad de Parkinson. Los estudios en primates han demostrado que la cafeína ayuda a controlar las complicaciones motoras que surgen de la destrucción de neuronas dopaminérgicas en una forma efectiva. En los seres humanos, la cafeína no parece ser superior al placebo, sin embargo, se ha demostrado que resulta en su mayoría beneficiosa en la reducción de las complicaciones motoras.

Los estudios de observación sugieren que la ingesta habitual de cafeína puede reducir el riesgo de desarrollar Parkinson en los hombres,tanto es así que ha sido designada como uno de los fármacos más prometedores para la prevención de la enfermedad de Parkinson.

Los efectos cardiovasculares

Los estudios en ratas implican un papel de la cafeína en la reducción de la distribución de ácidos grasos y colesterol mediante la reducción de su liberación A través del sistema linfático y en el torrente sanguíneo. Este es un efecto interesante por su potencial de acción preventiva en el desarrollo de enfermedades cardiovasculares.

Aunque en teoría la cafeína puede aumentar la coagulación de la sangre, en consecuencia, a las inhibiciones del receptor de adenosina A2 que se encuentran en las plaquetas, el consumo moderado de café en sí no ha sido observado para influir en los factores de coagulación en absoluto.

Interacciones con el metabolismo de la glucosa

La cafeína se ha demostrado que puede reducir la sensibilidad de las células musculares a la insulina, lo que resulta en un aumento de la glucosa en sangre. Esto no parece estar mediado por la acción antagonista de la cafeína sobre los receptores de adenosina.

El café se ha señalado en varias investigaciones clínicas, que se correlaciona con un menor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2. Por otra parte, los resultados de estos estudios son apoyados por dos meta-análisis independientes. Sin embargo, los investigadores aún no han identificado el componente responsable de este efecto antidiabético.

Efectos sobre la obesidad y la masa grasa

Un ensayo clínico en mujeres obesas con una dosis oral de 4 mg / kg de cafeína observaron que 30 minutos de la administración, un aumento metabólico se produjo en todos los sujetos. También se les pidió a los sujetos obesos seguir una dieta baja en calorías y ejercicio resultando en una disminución de su peso corporal. Mecánicamente, estos efectos parecen estar relacionados con la liberación de catecolaminas.

Efectos sobre el rendimiento físico

Debido al hecho de que la cafeína puede reducir la percepción del dolor, así como aumentar la movilización del calcio en las células musculares, este compuesto ha demostrado ser útil para atenuar la percepción individual del dolor durante un desgarro por agotamiento, mejorando así el rendimiento de la fuerza.

La suplementación con cafeína también se ha implicado en la mejora del rendimiento de resistencia de una manera dependiente de la dosis y especialmente en aquellos que no son consumidores regulares de cafeína. Curiosamente, el mecanismo subyacente a este efecto podría ser la reducción del esfuerzo percibido y como consecuencia, las personas hacen más trabajo sin tener que esforzarse más.

Efectos sobre las hormonas

Un estudio con ciclistas competitivos mostró que la cafeína puede aumentar la respuesta de la testosterona en situaciones de ejercicio físico. Otros estudios, esta vez con ratas, sugieren que el consumo regular de cafeína puede aumentar la liberación de testosterona independiente del ejercicio, pero la evidencia es limitada.

Los datos de un estudio transversal con mujeres postmenopáusicas sugieren que la cafeína puede alterar los niveles circulantes de estrógenos, por lo que el café o la cafeína pueden estar asociados con enfermedades malignas pre y posmenopáusicas, respectivamente. Naturalmente se necesitan más estudios que evalúen cómo las alteraciones de la cafeína interfieren en las hormonas sexuales y los niveles de proteína de unión que afectan al riesgo de cáncer en la mujer.

En situaciones de estrés, independientemente de que sea estrés físico o emocional, el consumo de cafeína aumenta los picos de cortisol inducidos por el estrés.

El riesgo de cáncer

El café se ha asociado con un riesgo reducido de carcinoma de piel y cáncer colorrectal. Respecto a lo primero, la cafeína parece ser una sustancia bioactiva en el juego, mientras que en el último caso, los efectos positivos se han visto con el café con cafeína y descafeinado por igual.

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