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Guaraná, Suplemento Alimenticio con Efectos Nootrópicos

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El Guaraná se ha utilizado normalmente en la medicina amazónica en forma de polvo, que se obtiene de las semillas de la planta Paullinia Cupana , pero en los últimos tiempos se ganado popularidad, ya que comenzó a ser vendido en los refrescos y bebidas energéticas.

guarana

Esta planta de América del Sur tiene un alto contenido de cafeína, lo que explica su historia de uso como un agente estimulante. Las semillas también contienen otras xantinas, como la teobromina y teofilina, taninos, catequina y epicatequina, procianidinas, polisacáridos ricos en glucosa y xyloe y fibras dietéticas, incluyendo pectinas y xilanos.

Debido a que interfiere con la cinética de la amiodarona, un fármaco cardioprotector, las personas que consuman este medicamento no es recomendable que tomen productos que contengan guaraná en su formulación.

Hallazgos preclínicos y clínicos del Guaraná

neurología

En un ensayo in vitro con células dopaminérgicas  se ha observado que las altas concentraciones de guaraná tienen propiedades neuroprotectoras. Los estudios todavía tienen que llevarse a cabo para evaluar si se observan los mismos efectos con concentraciones más bajas.

Los estudios en ratas también sugieren que el guaraná posee propiedades nootrópicas. Cuando se ingiere al día durante 40 días consecutivos, el guaraná mejora la cognición de ratas. Esto parece ser independiente del contenido en cafeína. Estudios posteriores realizados en seres humanos, tanto en adultos sanos y adultos de edad avanzada, el rendimiento ofreció resultados mixtos. Mientras que algunos no identificaron propiedades de alteración cognitiva con el guaraná, otros señalaron que los pacientes que toman guaraná tuvieron mejores puntuaciones en pruebas de evaluación de la memoria y el tiempo de reacción. Otro estudio identificó específicamente que parece que hay un aumento en la memoria secundaria, es decir, el reconocimiento y las tareas de recuperación. Una vez más, esto no estaba relacionado con el contenido de cafeína de guaraná.

Existe evidencia preliminar sobre el papel del extracto de guaraná semipurificado (menor cafeína, mayor contenido de procianidinas) asociado con el nivel serotoninérgico y la señalización dopaminérgica. El extracto de semilla, a su vez, se ha observado que tiene un impacto antidepresivo en las ratas. Se necesita más investigación para confirmar que el guaraná puede tener un papel en el tratamiento de la depresión.

Sistema cardiovascular

Extractos de guaraná parecen tener efectos antiplaquetarios, mediante la inhibición de la agregación inducida por ADP y el ácido araquidónico y la producción de tromboxano subsiguiente. Sin embargo, la potencia de esta acción parece ser insignificante.

Una evaluación de los adultos mayores que consumen regularmente productos ricos en guaraná ha revelado que estos individuos tienen niveles más bajos de oxidación de total y colesterol LDL que los controles de la misma edad que no consumen guaraná. Los estudios in vitro sugieren que los efectos sobre la oxidación de LDL son muy potentes, pero los datos son todavía escasos.

Obesidad

No hay pruebas suficientes para apoyar un papel del guaraná en la pérdida de peso, a pesar de que algunos estudios sugieren que su contenido xantina aumenta la oxidación de grasas y algunos estudios en ratas indicaron que el consumo regular de guaraná dio lugar a una supresión de la ganancia de peso.

Inflamación e inmunología

In vitro, el extracto de guaraná parece reducir la degranulación de los mastocitos, mostrando así un efecto antialérgico. Estudios más complejos, realizados en modelos de ratones con reacciones alérgicas de la piel, observaron una reducción en la reacción alérgica después de la exposición a un alergeno después de consumir guaraná.

Los efectos anticancerígenos

De acuerdo con un estudio realizado en personas que reciben quimioterapia para el cáncer de mama, mediante el suministro de guaraná (50 mg dos veces al día), se observó cierto potencial para reducir la fatiga inducida por quimioterapia. Además, hay una cierta evidencia que sugiere que altas dosis de guaraná tienen un efecto antiproliferativo en varios modelos de tumores.

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