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Ibogaína contra el Alcoholismo y la Adicción a la Heroína

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La ibogaína es un alucinógeno natural que se ha demostrado para detener de inmediato todas las ansias de drogas psicoactivas como la heroína y otros barbitúricos, así como los antojos de alcohol en los alcohólicos. La investigación se inició a principios de los años 60 en el uso potencial de la ibogaína como una terapia de rehabilitación para adictos, pero fue abandonada después de que surgieron temores sobre la seguridad del fármaco. La FDA prohibió la ibogaína en 1967 debido a sus propiedades alucinógenas. En 1995, investigadores de la Universidad de Miami lograron obtener el permiso de la FDA para estudiar los efectos de la ibogaína en adictos pero la financiación finalmente fracasaron porque iba en contra de los intereses de los fabricantes de metadona que a día de hoy sigue siendo el único tratamiento para la adicción a la heroína, mientras que la ibogaína continúa siendo ilegal.

ibogaina

Los defensores de la ibogaína señalan que tiene muchos menos efectos secundarios que otras drogas de rehabilitación, como la metadona. Los tratamientos actuales para la adicción a sustancias son en gran medida ineficaces y sólo una nueva droga conocida como buprenorfina se ha desarrollado en las últimas dos décadas para tratar la adicción a los opiáceos.

Muchos pacientes terminan convirtiéndose en adictos a la droga sustituto durante el tratamiento. La Ibogaína requiere que el paciente tome una sola dosis antes de los antojos que inmediatamente comienzan a disminuir, y el tratamiento es mucho menos costoso que las opciones tradicionales. La Ibogaína está disponible en otros países, como los Países Bajos, Noruega, Reino Unido, México, Canadá y Sudáfrica.

Historia de la ibogaína

Ibogaína es un alucinógeno natural que se deriva de la planta Iboga. Puede ser cosechada desde cualquier planta de la familia Apocynaceae. Una versión sintética de la ibogaína se ha creado y patentado en 1956, pero se consideró demasiado cara para ser puesta a disposición del público para uso comercial. La Ibogaína ha sido utilizada por las tribus africanas durante siglos y forma parte de un ritual de inciación de los hombres jóvenes.

A Howard P. Lotsof se le atribuye haber introducido la droga en el mundo occidental después de tropezarse accidentalmente con ella. Lotsof era un neoyorquino y adicto a la heroína que probó la ibogaína a fin de experimentar sus efectos alucinógenos. Después de su experiencia se dio cuenta de que ya no anhelaba la heroína y no tenía ninguno de los síntomas de abstinencia típicos tales como náuseas, temblores y sudoración. Lotsof experimentó con otros adictos de la heroína para tratar de replicar los efectos y encontró que la ibogaína eliminó por completo el deseo de opiáceos. Luego intentó fundar una empresa en los EE.UU. con el fin de investigar más a fondo la ibogaína, pero se vio obligado a trasladarse a Holanda después de que la FDA prohibió la droga.

¿Cómo funciona la ibogaína ?

La Ibogaína actúa bloqueando los receptores en el cerebro que son responsables de los antojos. Cuando se eliminan los antojos, el cuerpo ya no se somete al proceso de abstinencia a menudo grave que se asocia con la adicción a la heroína. Los que han sido sometidos a tratamiento con ibogaína, a menudo informan que las primeras horas la pasan con visiones y alucinaciones causadas por las propiedades psicoactivas de la droga. Esto es seguido por un período de introspección profunda, donde el adicto es capaz de enfrentar y superar los problemas emocionales que tienen que haber causado su adicción a las drogas.

Ibogaína y la Evidencia Clínica

La mayor parte de la evidencia que apoya el uso de la ibogaína como una terapia para adictos a los opiáceos es anecdótica puesto que los ensayos controlados por médicos aún no se han llevado a cabo. La neuróloga Deborah Mash de la Universidad de Miami comenzó originalmente ensayos en ibogaína en los años 90, pero fueron cancelados por falta de fondos. Después trasladó su investigación a St Kitts en el Caribe, donde abrió un centro de investigación privado. Mash afirma haber recogido evidencia clínica en más de 300 pacientes que recibieron ibogaína para lidiar con los antojos a la heroína, la cocaína y el alcohol. Sus resultados indican que el 70% de los pacientes entraron en remisión después del tratamiento y muchos de ellos fueron capaces de mantenerse limpios. Mash está ahora tratando de aislar una sustancia conocida como noribogaína, un compuesto natural creado en el hígado por la ibogaína porque cree que esta sustancia es responsable del bloqueo de los antojos y podría ofrecer un alivio sin el viaje psicodélico que viene acompañado con la ibogaína. Ella está tratando de obtener fondos para esta investigación por parte del sector privado.

Otros usos de la ibogaína

Además de curar la adicción, la ibogaína también sirve para controlar el dolor crónico porque en pequeñas dosis tiene efectos similares a la morfina. Una clínica en México conocida como Ibogaquest ofrece tratamiento con ibogaína para tratar trastornos tales como trastornos obsesivos compulsivos, trastornos de la alimentación, fobias y depresión. Al igual que con la mayoría de las drogas psicodélicas, muchos usuarios reportan sentimientos de euforia y una sensación de acercarse a uno mismo. Las drogas alucinógenas a menudo dejan a los usuarios una sensación de crecimiento espiritual y una nueva perspectiva de la vida. Sin embargo, la experiencia conocida como un “mal viaje”, a veces puede ser negativa dependiendo de las ansiedades y los miedos que la persona tiene dentro de sí mismos. El tratamiento con ibogaína siempre debe ser supervisado por un profesional de la salud competentes y capacitados.

Bibliografía de Investigación

  • Alper KR, Lotsof HS, Frenken GM, Luciano DJ, Bastiaans J. (1999). Treatment of Acute Opioid Withdrawal with Ibogaine. The American Journal on Addictions 1999; 8(3):234–42. [PubMed] [PDF]
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